bernard-lermittes dans déchets
  • Les bernard-l’ermite se tournent vers des bouchons de bouteilles en métal et des fragments d’ampoules pour se loger.
  • Les scientifiques sont “bouleversés” de constater dans quelle mesure les animaux vivent dans les déchets.

De temps en temps, vous ramassez une jolie coquille sur une plage et parfois vous y trouver ce joli crustacé à l’intérieur : un petit bernard-l’ermite.

Mais ces crustacés, qui utilisent des coquilles comme armure pour leurs corps, se tournent de plus en plus vers les déchets plastiques, comme le montrent des photos.

Des images surprenantes montrent que, au lieu de coquilles, les bernard-l’ermite se réfugient dans des bouchons de bouteilles en métal et des fragments d’ampoules.

Les scientifiques qui ont vu ces images disent être “bouleversés” de voir dans quelle mesure les animaux vivent – littéralement – dans nos déchets.

Bernard-l'ermite
Des images surprenantes montrent que, au lieu de coquilles, les bernard-l’ermite se réfugient dans des bouchons de bouteilles en métal et des fragments d’ampoules.
Bernard-l'ermite Ampoule
Des experts de l’Université de Varsovie ont analysé des photos en ligne, prises par des amateurs de nature, et ont enregistré 386 individus utilisant des “coquilles artificielles”.

Des experts de l’Université de Varsovie ont analysé des photos en ligne, prises par des amateurs de nature, et ont enregistré 386 individus utilisant des “coquilles artificielles”.

Il n’est pas encore clair si ce nouveau comportement est nuisible pour les créatures, qui ont besoin d’une “armure” pour protéger leur abdomen , constitué principalement en forme de cachou et mou.

Le professeur Marta Szulkin a déclaré : “Sur les photographies, nous avons découvert un total de 386 individus utilisant des ‘coquilles artificielles’ – principalement des bouchons en plastique, mais aussi des morceaux de verre ou des bouts de métal.

Selon nos calculs, 10 des 16 espèces de bernard-l’ermite terrestres dans le monde utilisent ce type d’abri. Ce comportement inhabituel est observé dans toutes les régions tropicales de la Terre.


Les chercheurs avancent plusieurs raisons de ce comportement, notamment une pénurie de coquilles d’escargot “traditionnelles” ainsi que le poids plus léger du plastique, ce qui pourrait rendre leur “foyer” plus facile à transporter.

Une étude récente a estimé qu’au moins 171 billions de morceaux de plastique flottent désormais dans nos océans, les experts mettant en garde contre le fait que ce chiffre pourrait tripler d’ici 2040 si aucune mesure n’est prise.

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S’adressant à l’émission Inside Science de BBC Radio 4, le professeur Szulkin a déclaré : “Quand j’ai vu ces photos pour la première fois, j’ai ressenti une immense tristesse.

“En même temps, je pense que nous devons vraiment comprendre que nous vivons à une époque différente et que les animaux font usage de ce qui est disponible pour eux.”

L’équipe a souligné qu’il est nécessaire de mener des recherches supplémentaires pour évaluer l’impact de ce comportement sur l’évolution des bernard-l’ermite.

Paguroidea : Le Bernard-l’ermite

La super-famille des Paguroidea regroupe des crustacés décapodes, principalement connus sous le nom de pagures ou bernard-l’hermite. Ces animaux ont besoin d’une protection externe pour leur abdomen et se caractérisent par cinq paires de pattes, dont la première est munie de deux pinces, ressemblant aux crabes. Ils occupent des abris, généralement des coquilles de gastéropodes, pour se protéger, et certains établissent des relations symbiotiques avec des anémones de mer.

Source : Science of the Total Environment.

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