A Muslim bride takes a selfie with her mobile phone as she participates in an 'All Religion Mass Wedding' ceremony at Sabarmati Riverfront in Ahmedabad on February 8, 2020. (P
En Inde, avec plus d’un milliard d’utilisateurs, le pays est classé comme le deuxième plus grand marché de téléphonie mobile au monde. Cependant, malgré ce nombre impressionnant, la progression d’Internet sur ce marché semble stagner.

En octobre 2022, l’autorité de régulation des télécommunications du pays a enregistré 790 millions d’abonnés au haut débit sans fil, soit une légère augmentation par rapport aux chiffres d’août 2021, avec seulement un million de nouveaux abonnés. Cette croissance est maintenant passée à un rythme à un seul chiffre, alors qu’elle était à deux chiffres entre 2016 et 2020.

Les smartphones sont le principal moyen d’accéder à Internet en Inde, mais la croissance ralentit. Actuellement, environ 650 millions d’Indiens utilisent des smartphones, mais le taux de croissance a diminué. Les ventes de téléphones mobiles sont passées à 151 millions d’unités l’année dernière, en baisse par rapport au pic de 168 millions en 2021. On prévoit une croissance des ventes à un chiffre pour cette année.

Il y a trois ans, les utilisateurs remplaçaient leur smartphone tous les 14-16 mois environ, mais aujourd’hui, ils attendent environ 22 mois pour une mise à niveau.

Plusieurs facteurs expliquent cette tendance, notamment l’augmentation des prix des smartphones depuis la pandémie, due à la hausse des coûts des composants, à la dépréciation de la roupie et aux perturbations de la chaîne d’approvisionnement en provenance de Chine, principal fabricant mondial de smartphones. De plus, près de 90 % des plus de 300 composants de smartphones fabriqués en Inde sont importés.

Le ralentissement de l’économie, les pertes d’emplois et la baisse des revenus contribuent également au manque de ressources financières pour acheter des téléphones plus coûteux. Selon Nikhil Pahwa, un défenseur des droits numériques, le ralentissement de la croissance d’Internet est un indicateur de la santé économique du pays.

Les prix des smartphones ont augmenté en raison de la hausse du coût des composants et problèmes d’approvisionnement.
smartphones Inde
Les prix des smartphones ont augmenté en raison de la hausse du coût des composants et problèmes d’approvisionnement.

Le coût moyen d’un smartphone en Inde est maintenant d’environ 22 000 roupies (247 euros), alors qu’il était de 15 000 roupies il y a deux ans.

Le coût moyen d’un smartphone en Inde est maintenant d’environ 22 000 roupies (247 euros), alors qu’il était de 15 000 roupies il y a deux ans. Pour un marché aussi vaste, l’Inde est fortement influencée par les prix : 80 % des téléphones vendus ici sont vendus pour moins de 20 000 roupies. Selon M. Singh, cette tendance est préoccupante, car bien que l’Inde soit le deuxième marché mondial de la téléphonie mobile, sa pénétration des smartphones est loin d’égaler celle de la Chine.

Certains, comme Anuj Gandhi de Plug and Play Entertainment, se demandent si le marché indien des smartphones a atteint son plateau. Il soulève la question de la croissance dans un pays où beaucoup vivent encore dans la pauvreté.

Il y a plus de 350 millions d’utilisateurs de téléphones basiques en Inde, qui pourraient passer aux smartphones s’ils en avaient les moyens. Près de la moitié de ces utilisateurs ont des appareils qui coûtent moins de 1 500 roupies.

Selon Tarun Pathak de Counterpoint, les prix plus élevés des appareils et des données signifient que seulement 35 millions d’Indiens passeront des téléphones basiques aux smartphones en 2022, comparé à 60 millions chaque année avant la pandémie. Il note que la migration vers les smartphones ralentit considérablement.

Un marché d’occasion en plein essor pourrait répondre à la demande de smartphones abordables, mais cela ne contribue pas à la croissance globale, selon M. Singh.

Application paiement mobile Inde
Un nombre impressionnant de 257 millions de transactions sont effectuées chaque jour sur la lateforme de transactions en ligne UPI.

Chaque jour, plus de 257 millions de transactions sont effectuées sur l’interface de paiement unifiée (UPI), soutenue par le gouvernement indien.

Le ralentissement de la croissance d’Internet en Inde est préoccupant car beaucoup ont besoin d’un smartphone pour accéder aux services gouvernementaux tels que les rations et les vaccins. La Banque centrale indienne évoque une “société au bord de la faillite” d’ici 2025.

Il est évident que le potentiel de croissance des téléphones et d’Internet est important. La croissance du haut débit sans fil dans les zones rurales ralentit, tout comme l’utilisation active d’Internet. Les obstacles linguistiques et d’alphabétisation entravent également l’adoption d’Internet dans les régions rurales.

M. Pahwa souligne que l’augmentation des prix des téléphones n’est pas le seul facteur qui ralentit la croissance d’Internet. Les barrières linguistiques et d’alphabétisation doivent également être surmontées. Des innovations telles que la PayTM Soundbox, offrant une confirmation audio en 11 langues pour chaque paiement, pourraient aider à développer Internet dans les zones rurales, mais cela nécessite une reprise des ventes de smartphones.

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