Bobby Kotick

Un vent de changement souffle au sein d’Activision Blizzard avec l’annonce du départ de Robert ‘Bobby’ Kotick de ses fonctions de CEO le 29 décembre. La transition ne s’accompagne pas immédiatement d’un successeur désigné, mais Microsoft prend les rênes en faisant appel à plusieurs hauts dirigeants de l’entreprise, parmi lesquels le président de Blizzard, Mike Ybarra.

La nouvelle de ce départ est accueillie diversement, certains employés pouvant ressentir un soulagement. Kotick, bien que visionnaire dans l’industrie du jeu vidéo, a souvent été critiqué par les joueurs et les employés pour ses décisions controversées et son approche parfois conflictuelle. Son parcours remarquable inclut la reprise d’Activision au bord de la faillite en 1990, suivie par l’acquisition de plusieurs studios de jeux vidéo, façonnant ainsi la croissance de l’entreprise.

L’éclatante fusion avec la division gaming de Vivendi, comprenant Blizzard et Sierra, aboutit à la création d’Activision Blizzard en juillet 2008, propulsant la société au rang des plus importantes dans le monde du jeu vidéo. Le point final de la carrière de Kotick se dessine avec la négociation majeure de l’acquisition par Microsoft.

Dans cette période de transition, Microsoft maintient largement l’équipe dirigeante d’Activision Blizzard en place, bien que quelques départs soient notables. Lulu Meservey, responsable de la communication d’Activision Blizzard, quittera l’entreprise fin janvier, tandis que Humam Sakhnini, vice-président de Blizzard et King, fera ses adieux à la fin de décembre. D’autres cadres d’Activision Blizzard suivront en mars. Les détails internes, révélés par The Verge et traduits en français pour cette occasion, offrent un aperçu des changements à venir.

Communiqué officiel de Phil Spencer, responsable du département Jeux Vidéos chez Microsoft  :

Plus tôt dans la journée, Bobby Kotick, PDG d’Activision, a officiellement annoncé que le vendredi 29 décembre 2023 serait son dernier jour chez Microsoft Gaming. Sous la direction de Bobby, Activision Blizzard, dans ses nombreuses incarnations, a été un pilier durable des jeux vidéo. Qu’il s’agisse de Call of Duty, World of Warcraft, Candy Crush Saga ou d’autres titres, ses équipes ont créé des franchises bien-aimées et diverti des centaines de millions de joueurs pendant des décennies. Je tiens à remercier Bobby pour sa contribution inestimable à ce secteur, pour son partenariat dans la conclusion de l’acquisition d’Activision Blizzard et pour sa collaboration après cette conclusion, et je lui souhaite, ainsi qu’à sa famille, le meilleur pour la suite de sa carrière.

Avec le départ imminent de Bobby, nous passons à l’étape suivante de l’alignement d’Activision Blizzard sur Microsoft Gaming, en procédant aux changements organisationnels suivants :

Thomas Tippl (vice-président d’Activision Blizzard), Rob Kostich (président d’Activision Publishing), Mike Ybarra (président de Blizzard Entertainment) et Tjodolf Sommestad (président de King) rendront compte à Matt Booty (président de Game Content and Studios). Les équipes dirigeantes d’Activision Publishing, de Blizzard et de King resteront en place, sans que la structure de gestion des studios et des unités opérationnelles ne soit modifiée.

Brian Bulatao (directeur administratif) rendra compte à Dave McCarthy (directeur des opérations, Microsoft Gaming).

Julie Hodges (Chief People Officer) rendra compte à Cynthia Per-Lee (Corporate Vice President, Gaming Human Resources).

Grant Dixton (directeur juridique) rendra compte à Linda Norman (vice-présidente de l’entreprise, CELA des jeux).

Armin Zerza (directeur financier) continuera à rendre compte à Tim Stuart (vice-président de l’entreprise chargé des finances), comme nous l’avons annoncé à l’équipe financière en octobre.

Thomas, Brian, Julie, Grant et Armin continueront à nous aider pendant la transition jusqu’en mars 2024.

Lulu Meservey (vice-présidente exécutive des affaires générales et directrice de la communication) quittera ABK à la fin du mois de janvier. Elle a accepté d’aider Kari Perez (directrice générale de la communication) à élaborer un plan de transition pour l’équipe de communication d’ABK, qui sera placée sous la responsabilité de Kari. Par ailleurs, Humam Sakhnini (vice-président de Blizzard et King) partira à la fin du mois de décembre. Nous remercions Humam et Lulu pour leur leadership au cours de l’année écoulée.

Pour la plupart d’entre vous, votre travail quotidien restera le même : il s’agit toujours de proposer des expériences révolutionnaires à un plus grand nombre de joueurs à travers le monde. Au niveau de la direction, ces changements apporteront la clarté et la responsabilité nécessaires pour atteindre nos objectifs ambitieux et favoriser une culture accueillante, responsabilisante et engagée en faveur du jeu pour tous. Nous avons un programme de jeux passionnant pour 2024 avec Activision, Bethesda, Blizzard, King et Xbox Game Studios, et je sais que nous sommes tous impatients de partager plus de détails avec nos communautés de joueurs lorsque le moment sera venu.

Phil

Communiqué officiel de Matt Booty, qui préside les studios Microsoft des Jeux et contenus :

Aujourd’hui, nous sommes ravis d’accueillir les talentueuses équipes de développement de jeux d’Activision Publishing, de Blizzard et de King au sein de notre organisation Game Studios and Content. Avec Xbox Game Studios et Bethesda, notre organisation de studios poursuivra sa mission qui consiste à créer des jeux de classe mondiale qui divertissent et inspirent les joueurs et créent des communautés durables de fans dévoués.

En outre, nous annonçons aujourd’hui la nomination de Jill Braff à la tête des studios ZeniMax/Bethesda. Jill possède une grande expérience dans le domaine des jeux et du divertissement, ayant occupé des postes chez Nintendo, Sega, Glu Mobile, Home Shopping Network et chez Warner Bros. où elle a développé les activités en ligne et de marketing pour le Ellen DeGeneres Show. Elle a dirigé le travail d’intégration lorsque ZeniMax/Bethesda a rejoint la Xbox et, grâce à ce travail, elle a appris à bien connaître bon nombre de leurs équipes et de leurs dirigeants.

Jill sera chargée de diriger les équipes de développement de jeux ZeniMax/Bethesda, qui continueront à fonctionner comme des entités d’intégration limitée, et de continuer à superviser l’équipe Microsoft Casual Games. Todd Howard, Todd Vaughn, Matt Firor, Paul Jensen et Heather Cooper seront rattachés à Jill.

Jamie Leder conservera son rôle de PDG de ZeniMax/Bethesda, sous ma responsabilité, et continuera à soutenir le travail d’intégration en cours. Pour soutenir le développement du portefeuille de jeux de ZeniMax/Bethesda, Robert Gray (ZeniMax Quality Assurance) et Timothy Beggs (ZeniMax Release Management) seront placés sous la responsabilité de Todd Vaughn.

Forts du lancement réussi de Starfield, tous les studios ZeniMax/Bethesda sont prêts à créer certains des jeux les plus passionnants et les plus innovants de l’industrie. Je suis convaincu que le leadership de Jill et son soutien aux équipes, ainsi que sa capacité avérée à établir des liens significatifs avec Xbox, permettront à tous les membres de Bethesda d’offrir des expériences extraordinaires à nos joueurs.

Je tiens à remercier chacun d’entre vous pour votre dévouement et votre travail acharné. La meilleure partie du leadership chez Xbox est l’opportunité de voir tous nos projets et de s’engager avec toutes nos équipes. Je suis très enthousiaste pour 2024 et notre liste de jeux pour les 18 prochains mois s’annonce excellente. Ensemble, nous pouvons créer des expériences incroyables et mémorables pour nos joueurs, dans une culture qui permet à chacun d’être le plus authentique possible et de faire son meilleur travail.

-Matt

Cette transition marque un nouveau chapitre pour Activision Blizzard, invitant à la réflexion sur l’impact potentiel sur l’industrie du jeu vidéo.

Source: Microsoft.com / Theverge.com

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